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《天才时代》:探究现代世界观滥觞的草蛇灰线

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发布时间:2020-06-25

出版方供图

南报网讯(记者 解悦)当我们抬头仰望星空时,我们理解的宇宙已经与古代人截然不同,而这一世界观的切换,就始于17世纪欧洲的科学革命和启蒙运动。那个天才辈出的时代奠定了现代思想的基础,使人类自信地运用理性认知和改造世界。

《天才时代:17世纪的乱世与现代世界观的创立》深度挖掘科学革命和启蒙运动兴起的复杂背景,追踪现代世界观滥觞之时鲜有人知的草蛇灰线。

欧洲的17世纪,堪称是一个战火纷飞的世纪,100年中只有3年没有打仗,欧洲的社会面貌发生了剧烈的变迁。

同时这也是一个创造力大爆发的世纪,欧洲学者在思想领域取得了辉煌成就,涌现出伽利略、培根、笛卡儿、牛顿、玻意耳、霍布斯、约翰•洛克等一大批科学和思想的巨人,正是这一个世纪的巨变,将西方文明推上了人类历史舞台的正中。

残酷的三十年战争沉重打击了天主教会的思想垄断,使得信仰和思想逐渐获得自由。正因如此,17世纪也成为一个思想上鱼龙混杂、泥沙俱下的时代。这个时代既有一丝不苟的科学探索,又有对超自然力量的强烈热衷,对炼金术、神秘学、占星术、魔法的痴迷;连牛顿、笛卡儿等新世界观的开创者,也与它们有说不清道不明的联系。但是喧嚣会逐渐结束,科学思维终于从迷雾中走出,构成现代思想的基石。

动荡不安的百年何以吹响伟大思想变革的号角?科学如何从神秘主义和炼金术的迷雾之中走出?要了解人类的现代化进程和西方在近代的崛起,不可不关注17世纪的这一关键转变过程。

《天才时代》探索了17世纪欧洲社会变迁和思想进步之间的联系。为何科学革命和启蒙运动会出现在17世纪的欧洲?本书作者格雷林是欧洲非常有影响力的哲学家,他跳出思想史的范畴,在历史大背景中探索世界观革命的复杂动因。宗教改革和三十年战争意外打开了欧洲的思想囚笼,但放出来的不只是科学和理性,还有神秘学和占星术,与科学形成了竞争关系。令人意想不到的是,军工业、公共邮政业都对于科学事业都有非常重要的贡献。

作者将人们熟知的近代欧洲思想家和科学家放入真实的历史,引人入胜地描写了伽利略、培根、笛卡儿、牛顿、玻意耳、帕斯卡尔、霍布斯、约翰•洛克、马兰•梅森等人的生活轨迹和思想进程,在历史大环境理解他们的贡献。我们可以读到他们之间的思想交锋,还会发现我们熟知的伟大科学家居然也兼具魔法师的身份。

作者A. C. 格雷林,英国哲学家,皇家艺术学会和皇家文学学会成员。他推崇哲学的现实实践意义,是欧洲非常知名的公共知识分子。其成立的私立大学“新人文学院”,旨在填补高层次的人文研究空白,获得了道金斯、尼尔•弗格森等明星学者的加盟支持。格雷林于2015年获得伯特兰•罗素奖,2017年获颁大英帝国司令勋章(CBE)。

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